Ради любви к Богу, перестаньте ставить два пробела после периода

Недавно мой близкий друг попросил меня отредактировать важное профессиональное электронное письмо. Мы знаем друг друга с восьми лет, и в последние годы он превратился в своего рода психопата с белыми воротничками, как Патрик Бейтман. Это мнение было подтверждено только тогда, когда я узнал, что он все еще ставит два пробела после своих периодов. Я знаю, где он это узнал - это было пробурено в нас в начальной школе, когда наши учителя впервые познакомили нас с клавишными. Но привычка никогда не была исправлена.

У него была смелость сказать мне, что я был неправ в этом, хотя я пишу для жизни и, как правило, хорошо разбираюсь в таких вещах. Два пробела после точки - правильное использование, сказал он. Он был уверен.

Мы решили опросить нашу группу друзей - весьма репрезентативную выборку белых мужчин-адвокатов и финансовых специалистов - и я снова был шокирован, когда обнаружил, что почти половина респондентов по-прежнему ставят два пробела после периода. Это группа образованных, успешных людей, которые выросли с Интернетом и сейчас работают в некоторых из крупнейших, наиболее влиятельных корпораций в мире, и почти половина из них регулярно отправляют электронные письма, которые делают их похожими на стенографистов 1960-х годов.

И поверьте мне: они действительно не правы. Конструкция «два пространства за периодом» устарела и не имеет места в современной коммуникации.

Это отсутствие консенсуса мучило письменное слово на протяжении веков. В течение сотен лет наборщики, бывшие арбитрами типографских стандартов, не могли договориться об одном или двух пробелах после периода. Первое издание Декларации независимости придерживается правила двух пробелов, в то время как многие Библии той эпохи используют только одну, например. Тем временем другие печатные машины изменили количество пробелов между словами и предложениями в одном и том же фрагменте текста. Наборщики в Европе в конце концов согласились использовать один пробел где-то в начале 20-го века, а вскоре после этого американские наборщики последовали их примеру, по словам Джеймса Феличи, автора «Полного руководства по типографии».

До появления пишущей машинки, то есть, когда причуды дизайна заставили типографские правила еще раз измениться, и правило двух пробелов стало отраслевым стандартом. Пишущие машинки использовали так называемую монопространственную печать, при которой каждая буква на клавиатуре имела одинаковое количество горизонтального пространства. Ключ для строчной буквы «i» был таким же широким, как и для заглавной буквы «W», создавая неудобное количество пробелов между буквами и затрудняя разбор, где начинаются или заканчиваются определенные слова. Чтобы избежать путаницы, машинистки ставят дополнительный пробел в конце предложения.

Моноширинная типография в 1970-х годах отошла на второй план, поскольку электронные пишущие машинки могли писать «пропорциональными шрифтами». Но правило двух пробелов сохранялось. Это было настолько укоренилось в общественном сознании, что люди думали, что это грамматически правильный способ печатать. Поколение педагогов, которые выросли на пишущих машинках, сказали нам, что правило двух пространств священно, и мы просто не смогли избавиться от этой привычки. Это понятно. Трудно сломать привычки, особенно мышечной памяти, такие как клавиатура.

Это не совпадение, что многие из моих друзей, которые все еще используют два пространства, работают в области финансов и права - двух, безусловно, старых школ, населенных людьми, которые выросли в период расцвета двух пространств. Даже на Reddit - явно современном коммуникационном узле, где пользователи, как правило, являются молодыми, технически подкованными и знающими, - пользователи обсуждают, использовать ли один или два пробела в течение восьми лет.

Как сказал один из пользователей Reddit: «Мне 21 год, и я слишком стар, чтобы изменить привычку, подобную этой».

Что безумие на каждом уровне - больше всего, когда нужно ставить два пробела между предложениями. Практика должна быть искоренена навсегда, особенно в эпоху цифровых коммуникаций, когда каждое устройство имеет пропорциональные шрифты. Эксперты по дизайну согласны с тем, что использование двух пробелов создает неприглядное количество пустого пространства и увеличивает вероятность того, что у вас будет «речная» змея, пробирающаяся через ваш абзац. Хуже того, это заставляет человека выглядеть старым и потерявшим связь.

Тем не менее, поколение Z должно осуществить эти изменения. Потому что, если верить Reddit, слишком много крепких миллениалов не хотят отказываться от этого ошибочного второго пространства.

«Из-за изменений в набирающем оборудовании и технологии печати« два пробела после периода »больше не нужны», - говорит один из пользователей Reddit. «Я все еще использую два пробела».

У моего друга была похожая реакция, когда я представил ему свой аргумент в один пробел. Он признает, что он не прав, но не планирует менять. Не могу спорить с этой логикой.

Джон МакДермотт - штатный сотрудник MEL. В последний раз он писал о том, почему у мужчин тот же запах тела, что и у их пап.

Больше грамматики: